Meu maior amor é mais do que uma pessoa. Saco de carne com ossos. É terra, calçada, luz do sol refletindo em um lago urbano, a forma como alguns a exaltam, outros a desprezam. Ela é minha cidade natal. Oakland Califórnia é o lar de todos e é aonde tem inspeção de compressores nr13. Ela nos ama a todos igualmente. Ela nos nutre como nenhuma outra cidade pode. Ela adora o ousado. Ela adora os confusos. Ela protege os tímidos. Viva o desafiador, em desacordo com BIG. Grande governo. Grande tecnologia. Chefões. Grandes contas bancárias. Grande orgulho. Ela aceita a todos nós.

Nasceu nela. Minha primeira casa. Não sabendo mais nada. Um bebê. Olhos arregalados em um mundo elétrico. Pacificado pelo sol quente do verão. Protegido por uma mortalha de carvalhos e pinheiros nas manhãs de inverno nebuloso. Respire com as poderosas florestas urbanas em suas colinas. Quirk é real. Oakland seria minha identidade, quisesse ou não.

Randoms adota bile ácida de bateria que minha cidade vomita. Um lugar ruim. Pato! As adagas voam através do ar, perfurando os inocentes em uma frequência alarmante. As ruas transbordam de violência. Onde?

Esses dias são décadas enterrados em sua orla marítima coberta de algas e óleo. Um iate presidencial atracado aqui para o público. Minha cidade é nossa. Contanto que você também cuide dela. Mostre a ela seu amor em troca.

Uma vívida memória de vida jovem. Penetrando nos desfiladeiros montanhosos de casa, um arco-íris gigante pintado no flanco de uma casa empoleirada ao longo da rodovia 13 da Califórnia era um levantador automático de humor e indutor de sorriso. A lanchonete gordurosa da vila, na esquina da maior loja de conveniência do mundo, é um sonho neste novo mundo. Ido, vapor. Outra montra ocupa o mesmo espaço. Novas memórias importantes que definem a vida ainda nascem aqui. Minha conexão está enferrujada. Desbotado em décadas.

Minha cidade. Vivemos juntos em harmonia, luxúria, verdade, compaixão, tristeza e exaltação por quase 20 anos. Eu saí alguns anos. Eu voltei. Saiu de novo. Voltei logo. Então, na minha terceira década, escolhi partir, talvez pela última vez. Pode ser.

Quase quinze anos. Ainda faço a peregrinação a Oakland. Veja o familiar. O novo. A evolução pinta minhas memórias. Camadas de pintura da alma. Alguns demolidos direto para o inferno. Outro preservado. Ruas que no escuro bebiam o sangue de inocentes, segundo as histórias de terror do Halloween, agora transbordam de carrinhos de bebê Porsche, pais doadores de bandagens e mães caçadoras de negócios enfeitadas.

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É agridoce. A mudança é uma flexão da mente. É uma gentrificação clássica. Um mal para alguns. Uma retribuição para aqueles que ficam. O alicerce de bairros que uma vez evitei porque me disseram que nada de bom acontece “lá”. Uma navalha fina corta os dois lados. Gerações de abandono de West Oakland agora têm um polimento fino. Golden Gate, um bairro atrasado para tantos parece mais caloroso. A mãe natureza fez um trato com o prefeito. Mais 20 dias de sol por ano. É assim que se sente.

Deixei. Voltei como visitante. Meu boné de atletismo verde e amarelo brilhante faz parte do conjunto, andando pelas ruas do meu antigo bairro. Minha cidade natal fica sempre feliz em me ver. O pedaço de pau que uma criança usou para desenhar o nome de seu cachorro no asfalto molhado em 1983 ainda está lá, “Bob, o cachorro estava aqui em 1983”.

Em uma visita futura, ele será apagado. Nunca mais vi. Até então, um fóssil urbano. Árvores que conheci nos parques onde brinquei ainda me cumprimentam. Membros mais robustos, alguns rachados e envelhecidos, outras árvores aguardam seus primeiros anos. Os gansos canadenses em Snow Park se misturam com os iogues e os caminhantes rápidos em seus trajes justos. O pequeno buraco do Happy Burrito na parede do restaurante ainda está lá. Estou em casa.

Meu último retorno para casa, um mês atrás, algo mudou. Em mim. Não senti a necessidade de ver minha casa de infância, equilibrando-me em uma ladeira impossível. Está lá. Agora pertence a outra pessoa. Meditar sobre o cheiro, as escadas íngremes e rangentes, a encosta coberta de hera na frente da casa é para sempre. Parado na soleira, os olhos arregalados vendo meu vizinho romper o parapeito frágil pintado de roxo na escada tortuosa. Uma estrela improvisada sobre um banco de hera, acabamento assentado no pátio de paralelepípedos. Nenhum dano feito. Ela é a mesma pessoa enquanto dirigia minha velha cabeça aos gritos para o hospital infantil por causa de um dedo do pé quebrado autoinfligido. Frio e calmo. Pensamentos exclusivos da minha experiência em Oakland.

O norte de Oakland, na casa dos 20 anos, era meu domínio. Amigos ligavam um ao outro. Interligação. Um amigo sabia que outro jogava recreação quando estavam no ensino fundamental, outros amigos se conheceram independentemente de mim em empregos em restaurantes e filtrados pela cena de festas noturnas. Uma amizade em particular ressoa. Um link para nossa sociedade contemporânea problemática. Divisões invisíveis por cor de pele poluíram nossas cidades.

Oakland é uma das poucas cidades que está jogando o jugo desse conceito antiquado. Minha casa estava cheia. Quatro caras com cheques de pagamento vivendo uma vida boa. Nós nos divertíamos com frequência. Em muitas ocasiões, amigos trouxeram novos amigos. Um sujeito, um fenômeno na cozinha me educou. Ele foi jogador de dominó ao longo da vida. Aprendeu com seu avô e sua mãe. Sua família morava em apartamentos. Iríamos jogar maratona define com sua família. Uma casa jubilosa e acolhedora. Eu, um com exterior europeu acolhido, um mesmo vínculo de cidade.

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Minha morada no norte de Oakland foi minha segunda maior passagem em qualquer lugar. As memórias estão vivas enquanto caminho pelas antigas avenidas ao norte do lago. Do outro lado da rua, ao virar da esquina, evoco uma dúzia de memórias em um determinado quarteirão ou esquina. Foi aqui que beijei uma ex-namorada pela primeira vez. Ali é onde dois amigos foram bombardeados por adolescentes invisíveis armados com ovos. Na avenida, vimos todos os filmes de sucesso de época do Natal. A um quilômetro e meio de distância, trabalhei em um prédio alto com vista panorâmica da minha cidade.

Aprendi a estacionar em paralelo nas movimentadas ruas comerciais. Fins de semana em família no Lago Anza. Descalço explorando ao redor do outro lado do lago enorme. Descobrir a beleza do jazz em casas de teatro e jantar descoladas do bairro, sem idade para pedir uma cerveja.

Mamãe pregar sermões para a comunidade do arco-íris em que vivemos é especial. Ela estava muito séria. É como nenhum outro lugar na América. É tolerante porque a cidade abraça a diversidade.

Eu deixo. Muito permanece o mesmo quando eu entro novamente nos limites da cidade. Chega de mudanças.

Etiqueta na placa do limite da cidade de Oakland “Love Life!”

Espera-se que os Oaklanders chamem à ação.

Aqui está um:

Vamos respeitar o nosso meio ambiente, incluindo o transporte para um novo estádio de nossa cidade. É uma homenagem à nossa cidade. Um escrito sobre por cem anos pelos escritores mais famosos do mundo.

Podemos ser os primeiros na Califórnia a recuperar o hábito natural dos residentes nas comunidades adjacentes ao desgastado coliseu.

Nossos vizinhos precisam de espaço verde.

Demolindo a tigela de cimento, encontrando uso público para a antiga casa do multi-campeão mundial Golden State Warriors. Servirá como museu / espaço de arte. Isso continuará atraindo moradores.

O restante da propriedade é restaurado para um hábito natural com parques e instalações recreativas nas proximidades. Jardins – atendidos pela vizinhança. E uma biblioteca moderna.

É disso que somos capazes e em pouco tempo.

Um nativo de Oakland sempre usa seus chapéus verdes e amarelos. Ao redor do mundo. Uma foto e uma tampa dizem ao mundo que estou em casa.