Comparada com a Costa Oeste, Nova York parece um paraíso climático.

Para começar, chove aqui – e com frequência. A água da torneira é boa e (aparentemente) ilimitada. A grama do parque é naturalmente verde. Embora esteja abafado, não se fala em temperaturas de Bulbo Úmido – pelo menos por agora.

Mas cruzando as muitas pontes de Park Slope para Gowanus, um pântano que se tornou uma zona industrial que se tornou um ponto de encontro moderno no Brooklyn, vejo a água batendo na terra, protegida apenas com madeira podre e com emissão acústica.

Nova York tem 520 milhas de litoral, e grande parte do Brooklyn e Manhattan foi construída em aterros ou pântanos.

Durante a tempestade tropical Elsa, algumas semanas atrás, a água caiu do teto de uma estação de metrô em Midtown Manhattan para os trilhos. Na parte alta da cidade, as pessoas vadeavam pela água na altura do peito para pegar trens.

Observe que esta foi uma tempestade tropical, não um furacão.

Durante o furacão Sandy, 88.000 edifícios foram inundados e a cidade sofreu danos de US $ 19 bilhões.

Sair de Nova York nunca fez parte dos meus planos depois que cheguei aqui. Se eu fosse forçado a sair, presumi, seria por causa de dinheiro – não de água. Hoje em dia, eles estão começando a se sentir a mesma coisa.

Abaixo da Toca do Coelho das Previsões Climáticas de Nova York

Com as emissões de carbono não controladas, a maior parte do distrito financeiro, Alphabet City, West Village, Chelsea, Meatpacking District, Williamsburg, Greenpoint, Long Island City e Redhood estarão debaixo d’água.

emissão acústica

Mais de US $ 100 bilhões em edifícios (71.500 edifícios) estão localizados em zonas de inundação de alto risco.

A orla industrial é generalizada. Com as enchentes, os produtos químicos penetram na água e representam sérios riscos à saúde.

Em 2030, a água do porto de Nova York pode estar 30 centímetros mais alta. Isso significaria inundar as ruas do centro na maré alta.

“O problema para Nova York é que a ciência do clima está cada vez melhor, e a intensidade das tempestades e as projeções de aumento do nível do mar estão cada vez mais alarmantes. […] Isso questiona fundamentalmente a existência de Nova York. A água está chegando e as implicações de longo prazo são gigantescas. ” – Chris Ward, Ex-Diretor Executivo da Autoridade Portuária

Combinando o aumento das marés, uma tempestade de 14 pés semelhante à de Sandy dizimaria porões, o metrô, geradores e outras partes da infraestrutura envelhecida da cidade.

Tempestades de cem anos tornam-se 5 vezes mais prováveis ​​em 2050.

A água salgada é corrosiva para o concreto e os circuitos elétricos – componentes essenciais do sistema de metrô de risco.

À medida que a precipitação aumenta com o aquecimento global, a cidade experimentará mais enchentes em mais bairros.

Inundação levará a um êxodo de riqueza

Com as inundações de rotina, vem um seguro mais alto contra inundações em propriedades já caras.

Sua pergunta nº 1 não deveria ser “Podemos resolver os problemas de mudança climática de Nova York?” mas “Como vamos pagar por isso?”

Junto com os dispendiosos reparos pós-inundação e potenciais aumentos de impostos, o custo de vida em Nova York aumentará para todos os nova-iorquinos – quer você viva em uma zona de inundação ou não.

Uma migração de riqueza da cidade deixaria os residentes mais pobres sofrendo em áreas poluídas e inundadas e sobrecarregaria ainda mais o orçamento da cidade.

O plano de 20 bilhões de dólares para salvar Nova York

Aqui está o que a cidade está fazendo atualmente para se proteger das marés altas.

The Big U Wall

A cidade de Nova York está planejando uma série de barreiras da West 57th street à East 42nd street para proteger toda a parte baixa de Manhattan.

“Às vezes elas [paredes] são necessárias, mas também percebemos que temos que aprender a conviver com a água. Se não for construída corretamente, uma parede pode criar tantos problemas quanto resolver. ” – Richard Jorissen, especialista em proteção contra inundações, na Rolling Stone.

O U Wall não inclui proteção para Brooklyn e Queens e pode potencialmente piorar as inundações nesses locais.

A Big U Wall serviria para proteger a parte baixa de Manhattan contra tempestades tão poderosas quanto Sandy, mas não muito mais.

Construí-lo para resistir a uma tempestade de 1 em 1.000 anos, em vez de 1 em 100 anos, seria significativamente mais caro. Infelizmente, 1 em cada 100 anos as tempestades estão se tornando cada vez mais frequentes.

O Projeto de Resiliência Costeira do Lado Leste

Vários blocos do East Side se encaixam firmemente na planície de inundação de 100 anos da FEMA. No caso de um furacão, como o furacão Sandy, o bairro seria devastado e incorreria em perdas de bilhões.

A primeira etapa na Big U Wall é o Projeto de Resiliência Costeira do Lado Leste.

Com o objetivo de proteger o East Village e Lower East Side (25th St até Montgomery Street), o Projeto de Resiliência Costeira do East Side começou em 2020 e está previsto para ser concluído em 2025. Inclui:

2,4 milhas de comportas e paredes de inundação (acima e no subsolo)

Elevando o East River Park em 8–10 pés

Custo: estimado em US $ 3 bilhões

O Projeto de Resiliência Costeira do East Side não visa apenas proteger os 110.000 residentes do East Side (incluindo 28.000 em moradias públicas), mas também a infraestrutura subterrânea, incluindo uma subestação elétrica que alimenta a maior parte de Lower Manhattan e estações de bombeamento do metrô.

O custo é dividido entre a prefeitura e o governo federal.

emissão acústica

Questões no centro do plano climático de Nova York

  1. Nova York tem mais litoral do que Boston, San Francisco, Miami e Los Angeles combinados

Por que não podemos proteger Nova York como a Holanda?

Para começar, a Holanda tem um terço da costa de 520 milhas da cidade de Nova York. Em outras palavras, proteger com sucesso um pedaço de terra do tamanho da cidade de Nova York nunca foi feito antes.

A cidade de Nova York tem 520 milhas de litoral. Esta cidade tem mais litoral do que Boston, São Francisco, Miami e Los Angeles juntos, o que significa que construir um paredão para proteger o porto é proibitivamente caro.

Mesmo que não fosse, a geografia da cidade de Nova York o impede: a cidade fica na interseção dos rios Hudson, Harlem e East. Embora a construção de um quebra-mar possa ser possível para algumas cidades costeiras à beira-mar, não é para Nova York.

  1. O metrô

O MTA é um dos melhores ativos de Nova York – e um dos maiores pontos fracos do clima da cidade. Enquanto você lê isto, 300 salas de bombas ao redor da cidade de Nova York estão impedindo o metrô de inundar.

A cidade bombeia 14 milhões de galões de água do metrô em um dia normal. Além de já existirem muitas linhas de metrô abaixo do nível do mar, os custos para evitar que a água salgada corroa o concreto e os fios elétricos já são altos.

O MTA gasta US $ 20 milhões por ano na manutenção da infraestrutura hídrica do metrô. Isso não inclui o investimento de US $ 2,6 após o furacão Sandy na proteção contra inundações.

  1. As previsões das mudanças climáticas são notoriamente otimistas

O problema com as previsões é que elas são, bem, previsões. Quanto mais a comunidade científica aprende sobre os impactos das mudanças climáticas nas cidades costeiras, pior é a perspectiva.

Os impactos da mudança climática na cidade de Nova York serão extremos, mesmo com protocolos rígidos de emissão de carbono em todo o mundo.

  1. Nova York recebe mais chuva do que nunca

A tempestade tropical Elsa, em 2021, trouxe precipitação recorde para o Central Park: 10 centímetros de chuva em menos de um dia. Agora, prevê-se que tempestades que ocorrem uma vez a cada século ocorrem a cada 2 anos na cidade de Nova York.

Mesmo sem o aumento do nível do mar, as chuvas irão sobrecarregar a infraestrutura de Nova York – incluindo estradas e metrôs – que não foram construídos para tempestades tão frequentes. Construído em uma série de córregos subterrâneos, o metrô sempre sofreu danos causados ​​pela água.

Mover pessoas é a única solução de longo prazo

Cahokia, uma cidade perdida que existia perto da atual St. Louis Missouri no século 11 d.C., já foi maior que Londres. Após séculos de chuvas, o clima se transformou em estiagem, levando a conflitos e ao abandono da cidade.

Angkor, a capital do Império Khmer localizada no atual Camboja, já teve uma população entre 700.000 e 900.000 pessoas no século 13 – quase tão grande quanto Roma em seu auge. Uma combinação de secas, monções e instabilidade levou à rebelião e ao abandono em 1431.

Sair de Nova York para terras mais altas seria apenas o exemplo mais recente de migração climática – e longe de ser o único no século 21: Miami, já afundando, Xangai, Rio de Janeiro e Osaka, entre outros, estão em perigo mais imediato da catástrofe climática.