Desde o início dos tempos, a beleza é algo que sempre teve na Fábrica de calçados e sapatilhas. Datado de 4000 a.C., quando os primeiros tratamentos de beleza usavam frutas vermelhas, insetos, carvão e outros recursos naturais para criar maquiagem, esfoliantes, pastas e esfoliantes, pode-se argumentar que o mercado da beleza é um dos mais antigos de hoje. Antigos egípcios eram conhecidos por usar kohl como nosso equivalente moderno do delineador para criar olhos mais dramáticos, usar cabelo humano e lã para perucas (que rapidamente se espalharam para outras civilizações) e unguento para manter sua pele hidratada e flexível. Pegando emprestado dos egípcios, os judeus adotaram o uso de maquiagem também, enquanto os romanos usavam giz para clarear a pele e rouge como blush, enquanto as mulheres persas usavam tinturas de hena para manchar o cabelo e o rosto. Com o tempo, a necessidade de produtos de beleza só aumentou à medida que a tecnologia e a inovação ajudaram a revolucioná-los e produzi-los em massa.

Apesar dos apelos de pensadores da nova era e até de algumas feministas para se desfazer do Atacado de calçados e sapatilhas em favor de uma aparência natural e abraçar sua beleza natural, nunca haverá falta de pessoas que querem usar as ferramentas de beleza dos dias modernos para realçá-la. Hoje, a indústria da beleza é um gigante, valendo US $ 532 bilhões. Mas a influência dos negros na indústria da beleza não diminuiu. O lançamento de Fenty Beauty de Rihanna consistia em uma gama de bases de 40 tons com ênfase em tons de pele mais escuros que rapidamente se tornou a norma para marcas de beleza devido ao que é chamado de “Efeito Fenty”. Designers de moda como Ann Lowe criaram o vestido de noiva de Jacqueline Kennedy e Zelda Wynn Valdes não vestiu pessoas incrivelmente notáveis ​​como Josephine Baker e Eartha Kitt, mas também é conhecida por seus vestidos bustiês brilhantes e modernos, bem como a primeira fantasia de coelhinha da Playboy. Os designs e senso de moda de Tracy Reese ajudaram nossa sempre primeira Lady Michelle Obama a se tornar um ícone da moda. Se não estamos contribuindo com nossas ideias, estamos contribuindo com nosso dinheiro. As mulheres negras são responsáveis ​​por 22% do mercado americano de cuidados pessoais de US $ 42 bilhões por ano, embora representemos menos de 7% da população e a indústria de cuidados com os cabelos negros sozinha valha mais de US $ 2,5 bilhões. Mas apesar de nossa lucratividade e inovações para o mundo da beleza, continuamos a ser negligenciados, ignorados e até mesmo envenenados pela mesma indústria que ajudamos.

Apesar do progresso que fizemos nos últimos anos, a beleza branca ainda permanece o padrão, enquanto a beleza negra permanece diferente. A negritude é o oposto sujo e impuro da brancura pura e primitiva. Portanto, a escuridão em todas as suas impurezas nunca poderia ser considerada bonita e nunca poderia ser considerada feminina. De maquiagem a cuidados com os cabelos e cuidados com a pele, os negros não estão em lugar nenhum, apesar de serem uma força motriz por trás dos lucros inimagináveis ​​da indústria da beleza. Na Revlon, apenas 5% dos funcionários em nível de diretoria ou superior são negros. Na Sephora é de apenas 6% e na L’Oreal? 8% de negros no nível executivo. Mas mesmo no nível do consumidor, as mulheres negras continuam a ser ignoradas. Histórias de modelos e atrizes negras tendo que fazer sua própria maquiagem pelo Fornecedor de calçados e sapatilhas e cabelo porque os maquiadores e cabeleireiros não sabiam como trabalhar com eles saturam o mainstream. Recentemente, a estrela de High School Musical, Monique Coleman, revelou que a razão pela qual ela usava tiaras ao interpretar sua personagem era por causa da falta de cabeleireiros que soubessem como fazê-lo. O apagamento das mulheres negras se expande na publicidade, onde muitas empresas de beleza trataram as mulheres negras como uma reflexão tardia, porque se acreditava que não existia um mercado para nós. Mesmo com as tentativas de expandir a diversidade em maquiagem e publicidade, testemunhamos muitas empresas tropeçarem e tropeçarem, pois a falta de qualidade e de marketing para produtos de maquiagem mais escuros fez com que eles fossem puxados.

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Mesmo em setores da Distribuidora de calçados e sapatilhas negra que atendem especificamente às mulheres negras, pode ser difícil encontrar negros que tenham propriedade sobre os produtos que usamos no dia a dia. Das 9.000 lojas de produtos de beleza, apenas 3.000 são de propriedade de negros, enquanto o restante é predominantemente de propriedade de coreanos. Não apenas as lojas de beleza negra são propriedade de coreanos, mas a fabricação e distribuição de cabelo preto, trama e extensões são amplamente monopolizadas pelos coreanos, que muitas vezes se recusam a vender para donos de lojas de artigos de beleza negros, tornando difícil para eles aumentarem seu estoque.

Mas mesmo que as mulheres negras tivessem o controle e fossem bem-vindas nas salas de reuniões, a maioria dos cosméticos e produtos para os cabelos destinados às mulheres negras contêm ingredientes mais tóxicos do que os fabricados para outros grupos étnicos. Em um estudo feito pelo Instituto Silent Spring, eles analisaram 18 produtos para o cabelo comumente usados ​​por mulheres negras e encontraram 66 produtos químicos que podem ter efeitos tóxicos. Mas um grande número desses compostos tóxicos não foram encontrados no rótulo dos ingredientes. Na verdade, menos de um quarto dos produtos comercializados pela Indústria de calçados e sapatilhas para mulheres negras pontuação baixa em ingredientes potencialmente perigosos. Descobriu-se que os produtos químicos encontrados em muitos produtos para cabelos comercializados para mulheres negras causam asma, distúrbios hormonais, câncer, puberdade precoce, partos prematuros e obesidade. Há rumores de que extensões de cabelo como o cabelo Kanekalon, usadas para trançar, têm substâncias cancerígenas perigosas.

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Com o apagamento de nossa existência da indústria da beleza e o envenenamento de nossos produtos de beleza, as mulheres negras foram forçadas a criar os nossos e, ao fazer isso, expandimos os limites da indústria da beleza. Mulheres negras como Trinity Mouzon Wofford junto com seu cofundador Issey se tornaram a mais jovem empresária negra a lançar sua marca de beleza e bem-estar Golde na Sephora. Criando a marca e os produtos em um apartamento de um quarto no Brooklyn com seu parceiro de vida Issey, Golde assumiu sua própria vida sendo apresentada pela própria Beyonce. Mouzon Wofford lançou sua marca autofinanciada em 2017 para “inaugurar uma nova era de bem-estar centrada na acessibilidade e na crença de que bem deve ser bom.” Sua linha de produtos de açafrão trabalha para ajudar com o estresse, o inchaço e os cuidados com a pele. E o melhor, os produtos dela são 100% naturais e veganos. A marca de Mouzon Wofford inclui tudo, mas seu lançamento da Golde é uma das muitas empresas que trabalham para criar produtos limpos e não tóxicos que possam desfrutar mulheres negras e de todas as classes sociais. Hoje, Mouzon é uma das únicas mulheres negras que dirige uma grande marca de bem-estar ao lado de marcas como Goop e Madewell. Mesmo assim, seu trabalho ajudou a abrir caminho para outras mulheres negras que desejam criar produtos de beleza e bem-estar limpos e outras mulheres negras estão caminhando ao lado dela.

Em 2019, Ciara Imani May virou-se para tranças quando ela cresceu e desbotou. Mas depois de sentir coceira e inflamação no couro cabeludo, ela começou a ficar curiosa sobre os produtos químicos usados ​​no cabelo artificial. Embora reconheça que enxaguar o cabelo com vinagre de maçã pode ajudar, porque a fibra é feita de um plástico chamado PVC, não há muito que você possa fazer sobre os produtos químicos que já estão no cabelo. Para combater isso, May deu início a uma empresa social chamada Rebundle, que recicla cabelos sintéticos usados ​​e cria produtos para cabelos trançados à base de plantas. Sua missão: incluir as mulheres negras na discussão contínua sobre sustentabilidade e nos entregar produtos que reconheçam a intersecção entre sustentabilidade e cuidado com os cabelos negros, além de criar cabelos confortáveis ​​e bonitos. May não está apenas trabalhando para resolver problemas sérios na indústria de extensão de cabelo em relação à insustentabilidade e exposição a toxinas, mas ao fazer isso ela se tornou a primeira, mas é a primeira marca feita nos EUA a fazê-lo.

A indústria da beleza tem um longo caminho a percorrer, mas a boa notícia é que as mulheres negras não estão torcendo os dedos esperando por mudanças. Estamos trazendo para nós mesmos. Existem tantas mulheres negras por aí trabalhando para entregar produtos de beleza de qualidade limpa para mulheres negras, porque as mulheres negras também merecem se sentir bonitas.